專業運動員除了練習自己的特定運動技能之外,平時會做什麼其他練習呢?足球選手是一天到晚練習踢球,而籃球選手一天到晚投籃來提高命中率嗎?好文分享與大家一起來討論"玩耍”的重要性!元喜歡”大考大玩,小考小玩”的人,這可不是你們不好好學習的藉口喔!
文譯自:Play, Variability and Motor Learning by Todd Hargrove
December 17, 2013
 
孩子們的動作不是經由工作或教導,而是通過玩耍,探索和實驗所學習的。
 
玩耍通常可以被定義為一種有趣、自願、即興、吸收、沒有明顯目的的活動。它的相反是枯燥的工作 – 因為需求的壓力,為了要有具體的結果,需要有意志力才能繼續下去的活動。
 
在大自然中,玩耍是任何學習過程的重要組成部分。所有有智能的動物都會玩。越聰明的動物,玩得越多。黑猩猩、海豚和狗比蛇、海龜和昆蟲玩得更多。人類是最聰明的動物,玩的最多。
 
當動物的教育需求最高的時候,玩得最凶。例如,當他們學習狩獵所需的身體技能,或交配和做為群體成員所需而學習社交技能的時候 - 動物自然而然地更多地遊戲玩耍。當一個聰明的動物被剝奪了玩耍的機會,不但不會發展成一個正常的成年動物,反而會有嚴重的學習和社會行為的問題。
 
這些事實顯而易見的說明了遊戲是學習不可缺少的一個組成部分,而遊戲是進化所發現的克服困難教育問題的最佳解決方案。但是也因此,遊戲玩耍呈現了一點矛盾。為什麼遊戲是可以如此有效地實現教育成果,但是它的本質是忽略結果和重視過程?它如何幫助我們快速到達目的地的同時,又鼓勵我們多走一點彎路?為什麼玩耍可以幫助學習?這裡有一些專家提出的理論。
 
神經元可塑性和玩耍
 
玩耍需要集中注意力,它是有益的,它可以促進新奇動作和本體感的發展。這些都是神經元可塑性的重要先決條件。玩耍也激活腦源性神經營養因子,刺激神經生長。比起工作,玩耍似乎對大腦有更廣泛的影響。被迫通過迷宮找到路的老鼠,牠們負責這個任務的大腦的特定區域神經會生長。相比之下,被放在一個強化遊戲環境中的老鼠,牠們整個大腦都有得到益處 – 牠們的大腦皮質層變得更厚。
 
玩耍幫助你有更多的創新力
 
一些研究人員認為哺乳類動物演化出玩耍的動機,是因為它在解決問題的時候,引入了隨機性或創造性的元素。因為玩耍重視變數和新穎性,參與遊戲是一種確保我們總是體驗新的選擇和思考的方式。
在運動的時候,玩耍可以被認為是防止我們習慣性地使用相同的運動模式來解決特定運動挑戰,因此而忽略了發現許多更好的解決方案的潛能。習慣在大腦中被編碼為可被促進的神經活動模式。我們參與某種特定運動模式越多,這個運動模式會變得越容易。
經由重複練習而導致的神經通路的促進,可以比作像是在滑雪下山時,在雪地裏刻印下的凹槽痕跡。在第一次通過時,所有沿山路的路徑都很像。但在第二次下山時,你極有可能會沿著第一次下山時所創造的路跡往下滑。相同路徑行進的次數越多,痕跡越深,並且越容易遵循相同的路徑。
 
這與玩耍遊戲有什麼關係?一個以工作或明顯目標導向的運動心態將鼓勵身體使用軌跡最深的運動模式。一個比較玩耍性質的過程可以鼓勵身體去探索其他的模式,其中的一些模式可能經過幾次練習後會更有效。
 
因此,我們可以把玩耍的動機,作為一個自然的激勵,骨逆我們試驗新的解決方案,即使這些方案在乍看之下並不顯得優越。我們也可以把遊戲當作一種“回到繪圖板”的方式,或重新去對帶一個動作的問題,沒有對或錯或是先入為主的觀念。
 
玩耍遊戲可以發展機智和適應性
 
遊戲理論的研究專家也猜測,遊戲可以讓我們因為接觸各種各樣的新的環境與情況而發展出適應力和機智。就像我們知前提到的滑雪的例子,願意去探索整座山的人,會讓自己發現許多不同的路徑和地形。這將促進我們發展在現實世界中有用的創造力和反應能力,可以面對不同的新的挑戰。
 
邁克爾•梅爾尼希(Michael Merzenich)認為,從他的開創性研究神經元可塑性的理論中最實用的一點是,“一成不變是大忌”,對大腦發展最好的是各種各樣的運動和挑戰。例如,比較好的是“以100種不同的方式以100種不同的速度來活動,而不是在同樣的速度與方式中活動200次”。
 
因此,在Merzenich看來,適當的運動訓練不是簡單地以相同的方式重複相同的運動。探索和變化對真實生活來說更重要,因為大腦真正想要的是能夠在各種各樣的情況下解決任務。
 
以訓練將身體重心降低到地面的能力為例子。如果你觀察孩子們學習習站立的過程,你會發現他們幾乎每一次都會選擇不同的方式。但是如果你觀察成人在健身房訓練這種類似的動作,你會看到一種或兩種方式來降低重心 - 下蹲和箭步蹲。Merzenich說,這種一成不變的方式代表了能力下降。因此,從遊戲科學中我們學到,每次你去健身房用同樣的方式練習下蹲,可能不是練習這個動作或是其他動作的最佳方式。
雖然很明顯的,重複性和有時無聊的演練一個特定的技能是可以讓我們熟能生巧。但是你會發現所有的運動精英們能達到他們今天的的地位,不是一天到晚無聊的重複練習同一種運動,而是通過遊戲式的創造力和探索。
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